لماذا الآن هو الوقت المناسب لزيارة أوزبكستان

من المعروف منذ فترة طويلة الجواهر في أوزبكستان إلى المستكشفين المغامرة. تمتلك مدن طريق الحرير بخارى وسمرقند وخيفا بعضًا من أروع الهندسة المعمارية الإسلامية في العالم. تعد البازارات المحمرة والقلاع الصحراوية نصف المخفية والورش الحريرية وفرصة إلقاء نظرة على بحر آرال المتلاشي كلها سحوبات من الطراز العالمي ، وتعد البلاد أيضًا منصة انطلاق مريحة للرحلات والسفر داخل آسيا الوسطى.

الأشياء التي أدت إلى تأجيل المسافرين في الماضي - نظام التأشيرات المعقد ، وضوابط الحقبة السوفيتية العميقة الجذور وضعف حقوق الإنسان في البلاد - بدأت تتغير ، وتتغير بسرعة.

تسهل سياسات أوزبكستان الجديدة زيارة معالمها المذهلة ، مثل Registan © Dinozzzaver / Shutterstock

بينما تفتح أوزبكستان أبوابها للمسافرين والعالم ، لم يكن هناك وقت أفضل للقيام بهذه الرحلة الطويلة التي كانت تحلم بها إلى قلب آسيا الوسطى ، قبل أن يمسك بقية العالم.

أوزبكستان في السياق

مع وفاة رئيس أوزبكستان القوي إسلام كريموف في عام 2016 ، كانت أوزبكستان تأتي ببطء ولكن بثبات من التجمد السياسي (والسياحي) العميق. خلف خليفة كريموف صاحب العقلية الإصلاحية ، شاكت ميرزيوييف ، عددًا من التغييرات المهمة. وقد شملت هذه الإصلاحات في الأجهزة الأمنية وتأمين لقاء مع الرئيس الأمريكي في مايو 2018. مزاج من الأمل والتفاؤل الحذر هو ملموس في أوزبكستان هذه الأيام.

كل شيء ليس كاملاً ، بالطبع. لا تزال انتهاكات حقوق الإنسان مستمرة ، والمشاكل قائمة حول العمل القسري المزعوم في صناعة القطن ولا توجد معارضة سياسية منظمة. لكن الأمور تسير في الاتجاه الصحيح. في السنة التي تلت إصلاحات Mirziyoyev ، قفزت أعداد السياحة في أوزبكستان بنسبة 25 ٪. بينما تتخلى البلاد عن الماضي القمعي والمسافرين من التيار الرئيسي يستيقظون على الثروات المعمارية وتاريخ طريق الحرير في هذا البلد الرائع ، لا بد أن تستمر أعداد السياح في الزيادة. يجعل هذا الوقت مناسبًا لرؤية البلد الآن ، في حين أنه لا يزال خاليًا من الجموع نسبيًا ، إلا أنه يسهل الوصول إليه.

تسوق في الليل في ردهة شير دور في سمرقند © Dinozzzaver / Shutterstock

تأشيرات

تم تأجيل خطة أوزبكستان الطموحة لإنشاء سفر بدون تأشيرة - تم الإعلان عنه في عام 2017 - حتى عام 2021 ، لكن وضع التأشيرة لا يزال أسهل بكثير مما كان عليه قبل عام أو عامين. في عام 2018 ، قدمت أوزبكستان تأشيرات مدتها 30 يومًا حلت محل فترة التأشيرة لمدة 15 يومًا السابقة. بعد ذلك ، تم فرض السفر بدون تأشيرة للسائحين من إسرائيل وماليزيا واليابان وكوريا الجنوبية وإندونيسيا وتركيا وسنغافورة.

لم تعد "خطابات الدعوة" المرهقة ذات يوم مطلوبة لمواطني أكثر من 40 دولة ، بما في ذلك الولايات المتحدة وكندا ودول الاتحاد الأوروبي وأستراليا ونيوزيلندا والهند والصين. هذا يعني أن الحصول على تأشيرة سياحية لمدة 30 يومًا هو الآن إجراء معياري ، متاح في يومين أو ثلاثة أيام في السفارات في الخارج. ستصبح التأشيرات الإلكترونية سارية المفعول اعتبارًا من يوليو 2018 ، بدءًا من المواطنين الهنود ، مع وجود خطط لنقلها إلى جنسيات أخرى.

معابر الحدود

أحد التطورات المهمة للمسافرين هو إعادة فتح العديد من المعابر الحدودية الطويلة بين أوزبكستان وطاجيكستان في عام 2018 ، بما في ذلك معبر سمرقند إلى بينجيكنت الشهير. هذا يعني أنه يمكن للزائرين مرة أخرى استخدام سمرقند كمنصة انطلاق للرحلات النهارية إلى أطلال سوجديان في Ancient Penjikent ، أو للقيام برحلات مدهشة لعدة أيام في جبال فان القريبة ، على بعد ساعتين فقط.

كما أن فتح هذه المعابر الحدودية يجعل من السهل على المسافرين التكميليين القيام برحلات برية عبر جميع أنحاء آسيا الوسطى ، حيث كان من الممكن أن تتسبب الرحلات الجوية التي كانت باهظة الثمن ومعالجة التأشيرات في حدوث مشاحنات وتأخير وحساب رحلة عبر المنطقة.

محطة بخارى: تم افتتاح خط قطار فائق السرعة يربط بخارى وسمرقند في عام 2016 © Julia Drugova / Shutterstock

روابط قطار جديدة

التنقل في أوزبكستان يصبح أسهل كل عام. تصل القطارات عالية السرعة الآن بين طشقند وبخارى وسمرقند (تم افتتاح القسم الأخير في عام 2016). سيمتد الخط في نهاية عام 2018 عبر الصحراء إلى خيوة القديمة ، مما يوفر بديلاً مرحبًا به للمسافة الطويلة عبر صحراء كاراكوم. طرق القطار الآن أيضا تجنب العبور من خلال تركمانستان وطاجيكستان المجاورة ، والتخلص من الحاجة إلى التحقق من التأشيرات. في عام 2017 ، أدى افتتاح خدمة السكك الحديدية المباشرة بين طشقند وأندجون عبر نفق Kamchik إلى جعل الوصول إلى وادي فرغانة أسهل بكثير ، مع خدمات يومية سريعة ومريحة.

في يونيو 2017 ، تم افتتاح قطار جديد يربط أوزبكستان مع أستانا في كازاخستان ، مضيفًا طرق سفر إضافية للزوار في جميع أنحاء المنطقة أيضًا.

رحلات طيران

بدأت الاتصالات الجوية المباشرة بين طشقند ودوشانبي (عاصمة طاجيكستان) في عام 2017 لأول مرة منذ 25 عامًا ، مما أدى إلى تحسن كبير في العلاقات بين البلدين. في عام 2018 ، بدأت الخطوط الجوية التركية رحلات مباشرة أسبوعيًا بين سمرقند وإسطنبول ، مما يعني أنك لم تعد مضطرًا إلى المرور عبر طشقند للوصول إلى العاصمة التاريخية المتألقة في تامرلين..

بدأت الرحلات الجوية بين طشقند وكابول أيضًا في عام 2018 والرحلات المباشرة إلى عشق أباد المجاورة في طور الإعداد ، مما يعيد ربط أوزبكستان بتركمانستان المجاورة لأول مرة منذ أكثر من عقد. يتم حياكة خيوط طريق الحرير في جميع أنحاء آسيا الوسطى ، وتربط طرق التجارة القديمة وتفتح خيارات السفر في جميع أنحاء المنطقة.

إلى جانب إلغاء السوق السوداء ، نظرًا للتضخم ، قدمت أوزبكستان 50.000 سوم في عام 2017 لمساعدة النقود © Megan Eaves / Lonely Planet

مال

في عام 2017 ، تم إلغاء السوق السوداء في أوزبكستان ، حرفيًا بين عشية وضحاها. لم يعد على المسافرين أن يتاجروا بشكل خفي بقيمة 100 دولار أمريكي في أسواق مضاءة بشكل سيء مع مجموعات مظللة من الرجال في ملابس رياضية. الآن يمكنك ببساطة الدخول إلى أحد البنوك والحصول على نفس سعر الصرف مثل السوق المفتوحة. مع تعادل أسعار الفائدة في السوق والبنوك ، من المنطقي أخيرًا (لأول مرة منذ سنوات) استخدام أجهزة الصراف الآلي في أوزبكستان. صداع سفر آخر تهدأ.

مجال الاتصالات

بدأت تطبيقات الاتصالات مثل Skype و Viber و WhatsApp في العمل مرة أخرى في عام 2018 ، بعد أن أصبحت "غير صالحة للاستعمال" لمدة ثلاث سنوات. تعمل Facebook و Instagram ومواقع التواصل الاجتماعي الأخرى بشكل جيد هنا ، وهو أمر جيد للمسافرين الذين يرغبون في الحصول على لقطة Insta المثالية لغروب الشمس المتلألئة فوق البلاط اللامع في Registan.

الترحيب بالأشخاص: فنانون يؤدون عروضا للموسيقى والرقص الأوزبكيين التقليديين في مدينة خيوة القديمة ، وسيتم ربطهم قريبًا بواسطة قطار فائق السرعة © Christophe Cappelli / Shutterstock

جو استرخاء

ملموس على قدم المساواة هو تغيير المزاج داخل البلاد. لم يعد يتم تجنب مسؤولي الشرطة والهجرة الأوزبكيين بأي ثمن. تم قطع الرشوة في كل مكان ، من رجال شرطة المرور إلى موظفي الجمارك في المطار. شعور أكثر استرخاء يتم الشعور به في جميع أنحاء البلاد. يمكنك حتى التقاط صور لمحطات المترو المذهلة في طشقند لأول مرة منذ بنائها في الحقبة السوفيتية.