يصل مهرجان النار هيلي أأ شتلاند فايكنغ

أقف شبه أفقي أمام رياح العاصفة ونوع المطر الذي يجعلك تتمنى لو قضيت وفورات في حياتك على مواد مقاومة للماء ، بدأت أتساءل عن دوافعي لزيارة شتلاند في يناير. لقد ضغطت على الجدار الحجري البارد ، عدت الدقائق.

ذروة مهرجان شتلاندز لأعلى هيلي أأ تميز بحرق سفينة طويلة من الفايكينغ © Andy Buchanan / Getty Images

فجأة يتم إطفاء جميع إنارة الشوارع وتغرق مدينة ليرويك الصغيرة في الظلام. من حولي ، رقصات المتفرجين المخادعين الذين يحاولون الاحماء تستعيد بعض طفوها مع زيادة الإثارة. هناك سبب واحد فقط سيأتي آلاف الأشخاص إلى حافة العالم في جوف الشتاء للوقوف في الخارج ، لساعات ، في الملعب الأسود - مهرجان حريق Up Helly Aa.

في الساعة 7.30 مساءً على النقطة ، تتوهج مشاعل بنفسجية برتقالية اللون من خلال الدين. يبدو أن أسطح المنازل البعيدة تزدهر بالنيران ، حيث يتم إشعال النار في الشوارع التي تقل عن 1000 مشعل لجيش يتألف من العديد من الرجال في مسيرة في الشوارع ، بقيادة فرقة من الفايكنج المغطاة بالمعارك والمعروفة باسم Jarl Squad. يرقص اللهب على الخوذة المجنحة ودرع قائدهم ، غويزر يارل ، الذي يقود سفينة حربية متماثلة من نوع فايكنغ والتي يتم توجيهها على رأس موكب.

لقد كنت فقط في هذا الجزء النائي من العالم لبضعة أيام ، لكن الأمر برمته يشعر بأنه لا شك في شتلاند..

تتمتع شيتلاند بعلاقات تاريخية مع الدول الاسكندنافية واسكتلندا. Sumburgh Head هي موطن لبقايا العصر البرونزي والحديد © J Mitchell Photog / Shutterstock

أرض صالحة للفايكنج

هذا الأرخبيل البعيد قبالة الساحل الشمالي الشرقي لاسكتلندا هو جزء من المملكة المتحدة. لكن الهبوط هنا ، بعد رحلة من الطائرات الأصغر تدريجياً والأصدقاء التدريجيين ، يشعر وكأنه يهبط في مكان متميز للغاية عن بقية الجزر البريطانية. في الواقع ، تعد جزر شيتلاند أقرب إلى الدول الاسكندنافية من إدنبرة ، وكانت شتلاند جزءًا من النرويج حتى انتقلت الملكية إلى اسكتلندا في القرن الخامس عشر كجزء من مهر الزفاف.

هذه أرض مليئة بالتراث الإسكندنافي ، حيث تنتشر الأدلة في عاصمة ليرويك. ليس فقط في أسماء الشوارع (يمكن العثور على ملوك من الخميرة ، من هارالد إلى هاكون ، في كل منعطف تقريبًا) أو التانغ الاسكندنافية في اللهجة. المكان كله يصرخ فايكنغ. تلوح الأجواء السماوية الكبيرة والمزاجية وسط مجموعة من المباني الحجرية المرنة والمناظر الطبيعية الوعرة ، التي تعصف بالطقس غير المريح الذي يمكن أن يسرق أنفاسك وينقع عظامك - إنه أمر رائع ، لكنه يستعد.

تتميز شتلاند بإيقاعاتها اليومية - حيث يميل المزارعون إلى أراضيهم ومواشيهم ، وأصحاب المتاجر التجارية المفتوحة ، والذين يتوجهون إلى المكتب من تسعة إلى خمسة. ولكن هناك شعور لا مفر منه بأن الطبيعة الأم تحكم المجس هنا. لا تزال العواصف الكبيرة والبحار القاسية تقطع الأرخبيل عن البر الرئيسي ، كما يوضح أحد السكان المحليين: "إذا لم تستطع القوارب الدخول ، لا يمكن لأحد أن يحصل على أي شيء".

المجتمع ، الفايكنج والنار: فرقة Jarl تبدأ مسيرتها © Jeff J Mitchell / Getty Images

بالكاد يمكنك تخيل إعداد أكثر ملاءمة لمهرجان حريق فايكنغ. ومع ذلك ، فإن الحدث كما نعرفه اليوم لا يعود إلى أواخر القرن الثامن ، عندما اندفع الفايكنج إلى الشاطئ والسيوف والرماح في متناول اليد. إنه ، كما يوضح تريفور جاميسون من ليرويك ، اختراع حديث إلى حد ما.

عند عدم لعب البانجو ببراعة في فرقة Up Helly Aa ، يعمل Jamieson في Shetland Museum & Archives وهو عبارة عن معرض للمشي على كل شيء في Shetland. يقول: "العرض والمشاعل ، هذه مجرد قمة جبل الجليد". "Up Helly Aa هو أكثر من مجرد الفايكنج والنار ، إنه يتعلق بالمجتمع."

يصل Up Helly Aa إلى الماضي وعبر الأجيال © Jeff J Mitchell / Getty Images

تعود أصول Up Helly Aa إلى أوائل القرن التاسع عشر. في هذا الوقت ، كان المهرجان أشبه بركبة عيد الميلاد الكبيرة ، حيث خرج شيتلاندرز إلى الشوارع للشرب والرقص وإشعال النار في براميل القطران وطردهم في الشوارع. من المفهوم ، مع مرور الوقت على السلطات لم تعد قادرة على تجاهل المخاطر المرتبطة الأجسام المشتعلة جامحة التي يقودها قوم تحت تأثير ، ودعت إلى التغيير. في عام 1870 ، صعدت مجموعة من الشباب Lerwegians إلى التحدي ، حيث أصلحت ليلة الغضب هذه في حدث منظم ، مما دفع التاريخ إلى يوم الثلاثاء الأخير من شهر كانون الثاني (يناير) والتأكيد على عناصر الفايكنج والمسرحية التي تجذب الزوار الآن من جميع أنحاء العالم..

قلب أب هيلي أأ

رغم كل الشهرة العالمية ، لا يزال السكان المحليون القلب النابض لأب هيلي أأ. قبل أيام قليلة من المهرجان ، تلقيت نظرة خاطفة على لوح الفايكنج (السفينة الطويلة) حيث يتلقى آخر قطع من الطلاء من فريق متخصص من الفصول المعلقة قليلاً ، والتخلي عن أيام السبت في وقت لا يزال فيه أي مخلوق عادي في السرير. تزخر سقيفة المطبخ بأكثر من 1000 مشعل ، وكلها مصنوعة يدوياً بواسطة متطوعين محليين. يوضح أحد المارة الملتحي "لا يحدث الكثير في فصل الشتاء ، لذا فهو يمنحنا شعوراً بالهدف ، وهو ما يجب القيام به". وبين الحجم الهائل من الدعائم واللوجستيات الخاصة بالفعاليات ، يبدو أن هناك الكثير من الأشياء الرهيبة ، وجيش صغير من السكان المحليين وراء ذلك.

وضع المتطوعون اللمسات الأخيرة على نسخة طبق الأصل من نسخة الفايكينغ © Louise Bastock / Lonely Planet

تعرفت على روبرت جيديس ، أمين لجنة Up Up Helly Aa. شغفه بالمهرجان معدي ، ويشرح أنه جزء حيوي من الحياة المحلية. يقول: "يتعلم الأطفال عن المهرجان منذ بلوغهم الثالثة من العمر ، وهم يصنعون الخوذات والدروع في المدرسة ، لذا فهم جزءًا من سن مبكرة". خارج واجبات Up Helly Aa ، يدير Geddes مركز الترفيه المحلي في Lerwick (على الرغم من أنه من الصعب تخيل رجل يشبه سليل أحد ملاعب اسكواش الحجز في Viking king) ، ويعزو الكثير من النجاح المستمر للمهرجان إلى علاقتها التكافلية مع الشركات المحلية. ويوضح قائلاً: "تمولها الشركات ، لكنها تعود عليها من خلال السياحة والاقتصاد التي يجذبها المهرجان. وبهذه الطريقة يمنح الجميع الشعور بالملكية.

المدينة كلها تشتعل

في يوم المهرجان ، هذا الشعور صحيح. في جميع أنحاء Lerwick ، ​​الإثارة واضحة حيث أن الآلاف من السكان المحليين والزوار يغمرون الشوارع لمتابعة مسيرة Jarl Squad الأولى حول المدينة. خلال قائمة اليوم من الصور الفوتوغرافية والتهليل المبتهجين والمزاحمين بالفأس ، ستزور Jarl Squad المدارس المحلية والمستشفيات ودور الرعاية لإحضار شريحة من الأحداث لأولئك الذين قد لا يكونون قادرين على القيام بها شخصياً. ولكن الأحداث بعد الظلام هي التي أدت إلى تأجيج البلدة بالفعل ، وجعل تجار التجزئة المحليين يبيعون معدات المعركة الضرورية للمشاهدين الليلة..

يقدم The Guizer Jarl مشروع قانون المهرجان الذي يجمع بين المعلومات العملية والسخرية المحلية © Louise Bastock / Lonely Planet

بغض النظر عن المكان الذي تشارك فيه الملعب الخاص بك ، فكل واحد منا يتجه وجهاً لوجه مع العناصر لديه تذكرة في المقدمة للحصول على أفضل عرض في العالم. مع مرور جحافل حاملي الشعلة ، يبدو الأمر وكأن المدينة بأكملها مشتعلة. تبتلع رائحة البارافين العفنة الحشد بينما تهب الريح على المشاعل ، وتغمرنا الشرر الذي يعثر مثل عجلات كاترين غير المنتظمة. أصداء الهتافات والهتافات تتردد في جميع أنحاء الشوارع ، وبلغت ذروتها في إطلاق نار كثيف مع خروج المتظاهرين من الطريق وبدأوا في الدوران على الموقد الذي وصل إلى مكانه الأخير في حديقة مسورة في وسط المدينة.

في هذا اليوم ، تعد هذه المنطقة عبارة عن منطقة لعب للأطفال ، لكن الليلة تحظى بشعبية ساحة المعركة لعبة العروش. ترتفع إيقاع الطبلة ، ويصل الغناء إلى درجة حرارة الحمى وتُحمل المشاعل عالياً ، على أهبة الاستعداد لإرسال المطبخ إلى Valhalla.

اخرج من التنين: المطبخ يواجه قتاله الناري في ملعب ليرويك © Jeff J Mitchell / Getty Images

يضع الحريق الجميع داخل دائرة نصف قطرها 10 أمتار تبخير ونحن جميعا تذكير أننا تجميد حتى العظام. يجد المحتفلون راحة في دفء القاعات. تحتل المساحات الترفيهية المحلية وقاعات البلدة وقاعات الألعاب المدرسية ، هذه إشارة إلى التقاليد القديمة للبيوت المفتوحة. واليوم ، ما زالت نفس المبادئ مطبقة: إننا نتغذى ونستمتع بها ، ونستمتع بها كل فرقة من الرجال في الموكب - هناك نقطة بارزة خاصة تشاهد مجموعة من النكات يرتدون ملابس السيدة براونز بويز وهي تستمع إلى أغنية Pussycat Dolls. بعد المسرحية الهزلية ، تستيقظ القاعة بأكملها - وهم مراهقون محبوبون وكلهم - على الرقص على اسكتلندي تقليدي سيليده. تعزف الفرقة الموسيقية الحية وترًا ممتعًا ويجتذب رواد الحفلات دوامة صاخبة - إنه لأمر رائع أن نرى جميع الأعمار في المجتمع يتمتعون بهذا التقليد المحلي.