المشي بين الديناصورات العملاقة في باتاغونيا

في باتاغونيا ، هناك مدن صغيرة ذات عظام كبيرة جدًا. تم اكتشاف الهيكل العظمي المتحجر لأكبر ديناصور على الإطلاق يجوب الكوكب بالقرب من بلازا هوينكول ، في الأراضي الوعرة في شمال غرب باتاغونيا. Argentinosaurus huinculensis كان أحد الحيوانات العاشبة التي تضم الوزن الإجمالي لأكثر من 20 من الأفيال البالغة ، ويبلغ طولها مبنى مكون من ثلاثة طوابق ، ويمتد طوله إلى 125 قدمًا (38 مترًا). كانت موجودة قبل 90 مليون عام ، عندما كانت جبال الأنديز العظيمة عبارة عن تلال والأراضي القاحلة في شمال باتاغونيا ، مساحات شاسعة من الغابة البخارية ومراعي السافانا الخصبة.

على مشارف بلدة ثانية قريبة ، اكتشف العلماء الهيكل العظمي لل جيجانوتوسور كاروليني, آكلة اللحوم شرسة والحيوانات المفترسة من Argentinosaurus. وفقًا لعالم الحفريات الدكتور جورج كالفو ، كان جيجانوتوسور مشهدًا مروّعًا: آكل لحومًا يبلغ وزنه 10 أطنان وطوله 46 قدمًا (14 مترًا) وطوله 23 قدمًا (7 أمتار) وأثقل ثلاثة أطنان من الفتى الشرير في أمريكا الشمالية تيرانوسورس ريكس. اصطدم جيجانوتوسورس بالأرجنتينوسورس في عبوات ، وقام بمطاردة وقذف آكل أوراق الشجر العملاقة على السافانا المفتوحة قبل تمزيق جسده مع أسنان مسننة طولها 8 بوصات - أسنان تبرز من جمجمة بحجم أكبر من حوض الاستحمام في العصر الحديث. الدكتور كالفو لديه تروق لاستعارة.

إنها مغامرة رائعة ، طريق الديناصورات في شمال غرب باتاغونيا. ويصر علماء الأحافير على أن الهياكل العظمية لأكبر الديناصورات التي سارت على كوكب الأرض هي التي دفنت في الأراضي الرملية الصخرية في هذه المنطقة ؛ والاكتشافات حتى الآن في المنطقة أجبرت العلماء على إعادة النظر في النظريات الراسخة لحجم وسلوك الديناصورات.

يقع الهيكل العظمي المتحجر في Giganotosaurus في متحف الديناصورات في Villa El Chocón. Villa El Chocón هي مدينة صغيرة تقع على شاطئ بحيرة اصطناعية جميلة. إنه يتألف من صفوف قليلة من المنازل المتماثلة ، تم بناؤه لإيواء عمال السد الكهرمائي ، وخط قصير من المتاجر. إنه ذو جو غير موصوف ، لكن متحفه رائع. داخل المتحف ، يوجد هيكل عظمي متحجر في Giganotosaurus على سطح رملي. انها مذهلة 80 في المائة سليمة.

على مشارف Villa El Chocón ، تتمسك بشاطئ البحيرة ، يمكنك رؤية آثار أقدام عملاق آخر من عصور ما قبل التاريخ, Iguanadon, مطبوع على الشاطئ. كان الإغوانادون من الحيوانات العاشبة الضخمة التي كانت لديها مسامير مخروطية للإبهام للدفاع ضد الحيوانات المفترسة. لقد أودعت آثار أقدامها الهائلة هنا منذ حوالي 120 مليون عام وما زالت محفوظة بشكل كامل.

الموقع الثالث ، Lago Barreales هي بحيرة صفير ملفوفة بمشهد من الوجوه الصخرية الحمراء والبرتقالية. على الشاطئ الشمالي للبحيرة ، تميل حفرية من عظم عظم عظم الفخذ ، أكبر من رجل بالغ ، ضد وجه صخري وتشير إلى وصولك إلى مركز لاغو باريليس للحفريات. عظم الفخذ ينتمي إلى فوتيلوجنكوسورس, آكلة أوراق الشجر هائلة اكتشفت في هذا المكان. كان ينافس الأرجنتينيور من حيث الحجم ، وكان له ذيل قوي ، والذي استخدمه لسحق الحيوانات المفترسة. الدكتور كالفو هو كبير علماء الحفريات في لاغو باريليس.

تعد Lago Barreales فريدة من نوعها في علم الحفريات في أمريكا اللاتينية حيث إنها موقع تنقيب يستقبل ضيوف الليل - وإن كان ذلك في مقطورات ريفية (التي تضيف فقط إلى الإحساس الرائع بالمغامرة). يتمتع ضيوفه - الذين يطلق عليهم موظفو المركز برعاة - بفرصة نادرة للانضمام إلى علماء الحفريات في هذا المجال. يُسمح فقط لأربعة من مقدمي مشروع القرار بالبقاء ، وستتمكن من لعب إندي جونز في الصحراء.

إنه غمر كامل. تحت شمس صحراوية ، على خلفية جبال الأنديز ، يعلّم العلماء الرعاة أن يقرئوا منظرًا عمره 100 مليون عام وأن يتعرفوا ، عبر الملمس واللون ، على أحافير في صخرة ما قبل التاريخ. يشارك الرعاة في كل مرحلة من مراحل عملية الحفريات ، جنبًا إلى جنب مع عالم الموقع: من استخدام المطرقة والإزميل إلى الحفريات الحرة من الصخور الصلبة ، إلى قولبة النسخ المتماثلة للعظام لعرضها في المختبر في الموقع. تقضي وجبات الطعام مع موظفي المركز ، وغالبًا ما يكون الأرجنتيني أسادو تحت النجوم باتاغونيا.

يقول الدكتور كالفو ، الذي كان رائداً للسياحة في علم الأحافير في أمريكا اللاتينية: "هدفنا هو أن يشعر الرعاة حقًا بأنهم جزء من الفريق ... بعد كل يومين يشعر كل راعٍ حقًا كما لو كان هو أو هي خبير في علم الحفريات".